sex. jan 27th, 2023

Com quase três andares de altura e serpenteando por 3 quilômetros ao longo da costa, uma fortaleza de paredão que guarda o distrito de Ogatsu hoje restringe a vista para o mar.

O paredão é tão grande e opressor que ficar próximo a ele bloqueia toda a visão do oceano do outro lado.

Mas, em vez de oferecer paz de espírito aos moradores, Yorio Takahashi, 53, disse que a estrutura de proteção foi um golpe mortal em sua amada comunidade litorânea. 

“Ogatsu foi morto pelo paredão”, disse o ex-residente de longa data amargamente sobre a estrutura de concreto cinza.

Takahashi sobreviveu ao gigantesco tsunami há 10 anos, quando varreu a maioria das casas em Ogatsu, incluindo a sua própria.

O distrito foi engolfado por ondas de mais de 10 metros de altura quando o Grande Terremoto do Leste do Japão de magnitude 9,0 atingiu a costa da região de Tohoku em 11 de março de 2011, desencadeando o tsunami.

Em alguns locais, as marcas d’água mostraram que as ondas chegavam a 21 metros.

Oitenta por cento das casas e outros edifícios em Ogatsu foram destruídos e 243 residentes, pouco mais de 5 por cento da população do distrito antes do tsunami, foram mortos ou continuam desaparecidos.

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Oitenta por cento das casas e outros edifícios desabaram no distrito de Ogatsu de Ishinomaki, província de Miyagi, em 16 de março de 2011. (Foto de arquivo de Asahi Shimbun)

Os moradores de hoje não podem mais viver nas áreas baixas ao longo da costa, agora designadas como zonas perigosas.

Mas Takahashi disse que a perda real de sua comunidade ancestral de Ogatsu veio vários anos após o desastre do tsunami, quando o enorme quebra-mar foi erguido, totalmente financiado pelo governo central.

Takahashi deixou a comunidade pesqueira na primavera de 2019. Ele agora mora em Iwaki, na vizinha Prefeitura de Fukushima.

Takahashi, um artesão de terceira geração que fabrica pedras de tinta, uma especialidade de Ogatsu, era um líder local quando sua comunidade estava tentando se recuperar da catástrofe. Ele se opôs à construção de uma enorme parede de tsunami, um sentimento compartilhado pela maioria dos residentes.

Ele se tornou vice-presidente de um conselho criado em conjunto por residentes e autoridades locais para discutir os planos de reconstrução. O conselho apresentou um relatório de 11 pontos ao governo da cidade de Ishinomaki em julho de 2011, estabelecendo suas prioridades para a reconstrução.

O primeiro era elevar o terreno para onde os residentes pudessem se mudar. A segunda era não erguer um muro alto de tsunami, um projeto que eles temiam, devido à sua escala, poderia atrasar a reconstrução de casas e outras infraestruturas necessárias na comunidade.

Dois meses depois, no entanto, o governo da prefeitura de Miyagi anunciou um plano para construir um paredão de 9,7 metros em Ogatsu, uma estrutura duas vezes maior que a devastada pelo tsunami. Autoridades da prefeitura disseram que a estrada que passa ao longo da costa deve ser protegida por um muro mais alto.

O governo da cidade de Ishinomaki inicialmente se opôs ao plano, mas depois cedeu porque o governo da província foi inflexível sobre isso.

Desanimado, Takahashi deixou o conselho para formar um grupo separado de residentes e exigir que o novo muro não fosse mais alto do que o anterior.

Mas suas vozes foram ignoradas. A construção da nova parede começou em 2016.

FALSO SENSO DE SEGURANÇA

Takahashi acredita que erguer uma estrutura colossal é uma iniciativa equivocada na defesa contra tsunami, além de prejudicar a pesca local e a vista da paisagem costeira.

Espera-se que ondas em uma escala semelhante à do aumento em 2011 sobrecarreguem a estrutura de qualquer maneira.

Muitos especialistas também apontaram repetidamente que uma parede tão grande fornece aos residentes uma falsa sensação de segurança, entorpecendo sua sensação de perigo e instinto de evacuação imediata.

Os pescadores temiam que o projeto demorado prejudicasse a ecologia da Baía de Ogatsu, resultando em poluição da água do mar e redução da captura de produtos marinhos.

Muitos também expressaram preocupação com a parede imponente arruinando a vista do mar, prejudicando o turismo.

Takahashi disse que o que deve ser aprendido com a calamidade é garantir que as pessoas não armazenem itens valiosos perto da costa e passem as lições do tsunami para as gerações futuras.

Após o tsunami de 2011, o governo central montou um “programa de recuperação intensiva” de cinco anos até 2016 para pagar pela reconstrução em seis prefeituras, incluindo as mais atingidas Iwate, Miyagi e Fukushima.

O período foi estendido posteriormente porque muitos projetos nas comunidades atingidas foram paralisados ​​devido à falta de mão de obra nos canteiros de obras.

A construção de novas paredes de tsunami e outras instalações costeiras ocorreu em 621 locais, totalizando 432 km de extensão. No final de setembro, 75% dos projetos estavam concluídos. O restante deve ser concluído este mês.

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Um paredão de 9,7 metros de altura que se estende por 3 quilômetros no distrito de Ogatsu de Ishinomaki, província de Miyagi, em julho de 2020. O paredão destina-se a proteger a estrada que se estende ao longo da costa, além da comunidade Ogatsu. (Arquivo de foto Asahi Shimbun)

Cerca de 1,4 trilhão de ienes (US $ 13 bilhões) foram injetados em tais empreendimentos até março de 2020.

Ao formular contramedidas contra ondas altas, o Conselho Central de Gestão de Desastres do governo central presumiu dois tipos de tsunami: L1, que pode ocorrer uma vez a cada várias décadas a 100 anos e várias décadas; e L2, que pode atacar uma vez a cada várias centenas de anos.

Em defesa contra um L1, presume-se que um paredão salvaguarda as vidas e propriedades dos residentes. No caso de um L2, os residentes devem evacuar porque as ondas iriam subir acima do quebra-mar e irromper além. 

O governo da província de Miyagi impulsionou a construção de paredões para lidar com a escala “máxima” da categoria L1.

Parte de um paredão ainda está em construção na parte sul da Baía de Ogatsu em Ishinomaki, província de Miyagi, em setembro de 2020. (Foto de arquivo de Asahi Shimbun)

“Se não construirmos paredões agora, nunca seremos capazes de construí-los no futuro”, disse o governador Yoshihiro Murai.

Muitas prefeituras do interior têm recursos limitados. Para a maioria das autoridades locais, a iniciativa do governo central de cobrir totalmente os custos de construção se os paredões forem concluídos dentro de um determinado prazo é uma oportunidade que não pode ser perdida.

O tsunami afetou particularmente a província de Miyagi, em comparação com a província de Iwate.

Enquanto o número de mortos e não contabilizados era de 6.256 na província de Iwate, era 11.785 na província de Miyagi. Em Iwate, 19.508 casas e edifícios foram destruídos, enquanto o número de Miyagi chegou a 83.005.

Haruo Wakabayashi, que estava encarregado de projetos de infraestrutura no governo da prefeitura de Iwate, disse que os funcionários da prefeitura inicialmente procuraram respeitar as intenções dos residentes locais nos esforços de reconstrução.

Mas ele admitiu que não podiam ignorar o fato de que os fundos do governo central não seriam disponibilizados se seus planos não seguissem suas diretrizes.

Dos 621 projetos de paredão e outros projetos costeiros, mudanças na altura e nos locais foram feitas para 197.

Mas reduzir a altura do paredão em Ogatsu não foi aprovado porque ficava perto do centro da comunidade.