sex. jan 27th, 2023

O Japão permitirá que hospitais administrem a vacina COVID-19 da Pfizer Inc. usando seringas de insulina, que podem extrair sete injeções por frasco em vez das cinco possíveis com o tipo de seringa que o governo adquiriu, disse a ministra da saúde Norihisa Tamura na terça-feira.

A medida ocorre em um momento em que o lançamento da vacina no país enfrenta uma escassez de abastecimento devido aos atrasos na produção na fábrica da Pfizer na Bélgica e aos controles de exportação pela União Europeia.

Taro Kono, ministro encarregado dos esforços de vacinação do país, disse que o governo analisará a aquisição de seringas de insulina “se houver excedente” e isso não afetará o fornecimento para pacientes com diabetes.

Na semana passada, o Centro Médico Uji-Tokushukai na Prefeitura de Kyoto, oeste do Japão, disse que descobriu que seringas de insulina, que não têm tanto espaço morto, o que significa que menos fluido é deixado na agulha após uma injeção, poderiam ser usadas para extrair sete injeções da vacina Pfizer por frasco.

As seringas de insulina são projetadas para injeções subcutâneas em vez das injeções intramusculares necessárias para as vacinas COVID-19 e, portanto, têm agulhas mais curtas. Isso significa que eles podem não funcionar para algumas pessoas, por exemplo, aqueles com mais gordura em seus braços.

O principal porta-voz do governo, o secretário-chefe de gabinete Katsunobu Kato, disse que caberia aos hospitais garantir que as vacinas sejam administradas adequadamente e que o governo não planeja defender ativamente o uso de seringas de insulina.

A foto fornecida mostra uma seringa de baixo volume desenvolvida pela Terumo Corp. que pode render sete doses por frasco da vacina COVID-19 da Pfizer Inc. (Foto cortesia da Terumo Corp.) (Kyodo)

Desde o lançamento de seu programa de vacinação em meados de fevereiro, o Japão usou seringas de seis doses em um grupo inicial de 40.000 profissionais de saúde e mudou para as seringas de cinco doses mais amplamente disponíveis para inocular outras equipes médicas, totalizando 4,8 milhões.

O país tem um acordo de fornecimento com a Pfizer para 144 milhões de doses, o suficiente para mais da metade de sua população, ainda neste ano. Outras vacinas desenvolvidas pela AstraZeneca Plc e Moderna Inc. estão sob análise do Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar para aprovação rápida.

O ministério da saúde aprovou na semana passada uma seringa de baixo espaço morto desenvolvida pela Terumo Corp. que também pode render sete injeções por frasco da vacina Pfizer, mas tem uma agulha mais longa, com produção pronta para começar já no final deste mês.

A fabricante de equipamentos médicos espera fabricar 20 milhões das seringas, que foram projetadas com o know-how da pandemia de gripe suína de 2009, no ano fiscal que começa em abril, de acordo com um representante da empresa.

O primeiro-ministro Yoshihide Suga chamou as vacinas de “fator decisivo” para colocar o COVID-19 sob controle no Japão, com a economia enfraquecendo sob as restrições de jantar fora e menos de cinco meses para os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio neste verão.

Mas Kato pediu ao público que continue tomando precauções contra o COVID-19 mesmo depois de ser vacinado, incluindo o uso de máscaras, acrescentando que o ministério da saúde atualizará suas diretrizes conforme necessário.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos disseram na segunda-feira que as pessoas que foram totalmente vacinadas podem se encontrar em ambientes fechados sem usar máscaras ou distância física.

As pessoas totalmente vacinadas podem se reunir em ambientes fechados com pessoas não vacinadas de uma outra casa sem máscaras, a menos que qualquer uma dessas pessoas ou qualquer pessoa com quem vivam esteja em risco grave se contrair COVID-19, de acordo com o CDC.