ter. mar 9th, 2021
NASA pousa em Marte para missão em busca de sinais de vida

A NASA disse na quinta-feira que seu rover pousou com sucesso em Marte com a missão de procurar por sinais de vida antiga no planeta vermelho e coletar amostras de rochas para serem devolvidas à Terra.

O rover Perseverance, do tamanho de um carro pequeno, foi lançado de uma estação da força aérea na Flórida em 30 de julho para viajar cerca de 470 milhões de quilômetros até Marte. Os Emirados Árabes Unidos e a China também enviaram suas respectivas espaçonaves para Marte no verão passado.

De acordo com a NASA, uma cápsula de entrada carregando o rover de 1 tonelada lançou um pára-quedas para diminuir a velocidade após entrar na atmosfera marciana a uma velocidade de cerca de 5 km por segundo.

NASA pousa em Marte para missão em busca de sinais de vidaA primeira foto tirada pelo rover Perseverance da NASA após pousar em Marte mostra a superfície do planeta vermelho. (Foto cortesia da NASA) (Kyodo)

Uma vez separado da cápsula, o rover foi levado a um local de pouso seguro com a ajuda de seu “jet pack”, equipado com retrobotilhas para retardar a descida final, onde seria baixado à superfície por cabos.

“Touchdown confirmado”, tuitou a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos Estados Unidos pouco antes das 16h.

A NASA tem como objetivo pousar o rover na cratera de Jezero no que agora é um planeta deserto, um lugar com alto potencial para encontrar sinais de vida microbiana no passado. Os cientistas acreditam que a cratera de 45 km de largura foi o lar de um lago há cerca de 3,5 bilhões de anos, bem como de um antigo delta de rio.

A entrada, a descida e o pouso são conhecidos como a parte mais arriscada da missão do rover, levando alguns engenheiros a chamar o processo de “sete minutos de terror”, de acordo com a NASA.

O Perseverance é o quinto veículo robótico que a agência enviou a Marte, com o anterior pousando no planeta em 2012.NASA pousa em Marte para missão em busca de sinais de vidaA ilustração de um artista mostra o rover Perseverance da NASA em Marte. (Foto cortesia da NASA)

Os cientistas esperam que a missão ofereça pistas sobre a existência de vida em outras partes do sistema solar além da Terra. Há bilhões de anos, acredita-se que Marte era mais semelhante à Terra, com água em sua superfície, temperaturas mais altas e uma atmosfera mais densa.

Usando um braço robótico de 2 metros com uma perfuratriz, o Perseverance irá coletar e armazenar amostras de rocha e solo que podem ser devolvidas à Terra em uma futura missão da NASA.

O rover transportou um pequeno helicóptero pesando 1,8 kg para um experimento que o tornaria a primeira aeronave a voar de forma controlada em outro planeta. A atmosfera extremamente fina de Marte, em comparação com a Terra, tornou um desafio construir uma aeronave rotativa capaz de voar no planeta vermelho.

O rover também testará a tecnologia para converter dióxido de carbono da atmosfera marciana em oxigênio que poderia ser usado em futuras missões tripuladas para propelente de foguete e respiração.

A NASA disse que investiu aproximadamente US $ 2,4 bilhões para construir e lançar a missão Mars 2020 Perseverance.

A missão vai durar pelo menos um ano em Marte, ou cerca de 687 dias na Terra, de acordo com a agência espacial dos EUA.