sáb. jun 25th, 2022

O ministro da saúde do Japão assistiu a uma demonstração na terça-feira de um protótipo de máquina de teste COVID-19 automatizado que usa um braço robótico para tirar uma amostra do nariz de uma pessoa e pode entregar os resultados em cerca de 80 minutos.

O sistema de robô, construído pela Kawasaki Heavy Industries Inc, cabe em um contêiner padrão que pode ser transportado por caminhão e instalado em estádios, parques temáticos e outras reuniões de massa, disse a empresa.

“Olhando para a tendência global, precisamos aumentar o número de pessoas que recebem testes, e a demanda por testes preventivos está aumentando”, disse a ministra da Saúde, Norihisa Tamura, a repórteres na manifestação.

A administração do primeiro-ministro Yoshihide Suga atraiu críticas pela escassez de testes no Japão. Seu governo está sob pressão para mostrar que tem a pandemia sob controle com menos de 200 dias para o início dos Jogos Olímpicos de Verão em Tóquio – já atrasados ​​por um ano – e as vacinas ainda não começaram.

O uso de sistemas de teste de robôs pode ajudar a preservar a mão de obra médica e melhorar a precisão geral, disse Tamura, sem se comprometer a usar a configuração Kawasaki Heavy.

A instalação do protótipo demonstrada na terça-feira usa braços robóticos acionados por humanos para coletar amostras de indivíduos e realizar testes de reação em cadeia da polimerase (PCR). O sistema está alojado em contêineres de transporte móveis de 12 metros que seriam capazes de processar até 2.000 amostras a cada 16 horas.

Seus desenvolvedores dizem que ele oferece maior eficiência de escala e melhor proteção para trabalhadores médicos, que podem até mesmo operar testes remotamente.

Desde o início da pandemia, o Japão fez menos testes do que outras grandes economias, com foco em grupos de infecção e rastreamento de vírus. O Japão realiza cerca de 55.000 testes PCR diariamente, menos da metade de sua capacidade, de acordo com dados do governo.

Com 337.000 casos e 4.598 mortes, o Japão resistiu à pandemia melhor do que a maioria das grandes economias. Mesmo assim, o país é dominado por uma terceira onda de infecções que se mostrou mais disseminada e mortal do que as anteriores e levou o governo a anunciar um novo estado de emergência neste mês.

Suga disse que seu governo pretende ter a primeira vacina COVID-19 aprovada e as inoculações a partir do final de fevereiro, o que seria meses atrás de muitos outros países.