sáb. fev 4th, 2023

O shamisen de três cordas produz um dos filhos característicos do Japão. É a trilha sonora de apresentações de kabuki e shows de dança tradicional. Mas o instrumento secular enfrenta um futuro incerto agora, na era do coronavírus.

Se você ouvir o som de um shamisen no Japão, como as chances são altas de que o instrumento começou a vida em uma oficina no oeste de Tóquio. A empresa Tokyo Wagakki tem uma história que remonta a 135 anos e detém mais de 50 por cento do mercado. A equipe de 14 membros pode produzir cerca de 400 instrumentos por ano, e suas criações são favoritas de muitos jogadores profissionais.

Mas, em maio, o presidente da terceira geração de 80 anos, Otaki Katsuhiro, disse a seus funcionários que fecharia o negócio no mês seguinte. O coronavírus foi um fator chave em sua decisão. Com a disseminação das alterações, as apresentações tradicionais no palco foram canceladas e a demanda por shamisen despencou. A empresa não erigida um único pedido em abril ou maio. O futuro parecia sombrio, e Otaki decidiu que seria muito difícil manter os trabalhadores na folha de pagamento.

“Produzo shamisen há mais de 60 anos, porque adoro fazer o instrumento”, afirma. “Continuamos aprimorando nossas habilidades para oferecer shamisen de alta qualidade, mas achei que era hora de parar, especialmente considerando a minha idade.”

O vírus não foi o único fator em sua decisão. Um grupo da indústria que representa varejistas de instrumentos musicais japoneses tradicionais diz que 14.500 shamisen de fabricação japonesa foram vendidos no país em 1970, mas o número caiu para 1.200 em 2017. De acordo com Tanaka Takafumi, editor-chefe do Hogaku Journal, que se concentra em música tradicional japonesa, “o shamisen está agora à beira da crise porque a demanda não mostra sinais de recuperação, porque os artistas e entusiastas estão envelhecendo”.

O fabricante de Shamisen Tokyo Wagakki tem raízes que remontam a 135 anos. 
Seus 14 artesãos podem produzir cerca de 400 shamisen por ano. (Foto: NHK)

Mas quando um grupo de jovens artistas ouviu a notícia sobre Tokyo Wagakki, eles decidiram ajudar sua empresa a se manter à tona. Eles começaram coletando doações e divulgando a notícia nas redes sociais. Otaki diz que recebeu uma carta de um estudante do ensino fundamental na prefeitura de Kanagawa que estava oferecendo sua mesada.

E eles estão recebendo ajuda do exterior também. Kyle Abbott se apresenta e ensina shamisen no estado americano da Califórnia. Ele foi apresentado a Otaki por um amigo em comum sete anos atrás e se tornou um grande fã dos produtos de Tokyo Wagakki. Abbott visita a empresa sempre que vem ao Japão .

Ele também vende o shamisen da empresa por meio de Bachido, uma comunidade internacional de shamisen que ele fundou. Depois de saber sobre o plano da Otaki de fechar a empresa, a Abbott começou a postar sobre seu shamisen no Facebook. Seus esforços já resultaram em nove pedidos.

“Estou ciente da popularidade do shamisen e, na verdade, está aumentando internacionalmente”, diz Abbott. “Existem grupos de prática ou performance de shamisen e entusiastas individuais nos EUA, Canadá, Austrália, Argentina, Brasil, Nova Zelândia, Cingapura, Malásia, Rússia, Taiwan, Reino Unido, quase todos os países da Europa e muitos mais.”

“É muito difícil imaginar o futuro do shamisen sem o Tokyo Wagakki”, diz ele. “Eu acredito que eles são a única oficina no Japão que faz shamisen de alta qualidade em grande escala por um preço razoável. Muito poucos fabricantes têm suas habilidades e habilidades.”

Os pedidos agora estão chegando de todo o Japão também. Não há garantia de que o influxo continuará, mas por enquanto a Otaki adiou o fechamento e está se concentrando em maneiras de se manter à tona.

“Tendo recebido tanto apoio, achei que deveria tentar”, diz ele. “Digo a mim mesmo que tenho tempo para encontrar um sucessor e vou explorar maneiras de transmitir as habilidades e o conhecimento da produção de shamisen que construímos ao longo de tantos anos.”