seg. maio 10th, 2021
Novo surto na China mostra sinais de que o coronavírus pode estar mudando
Novo surto na China mostra sinais de que o coronavírus pode estar mudando
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Os médicos chineses observaram que o coronavírus se manifestou de forma diferente entre os pacientes em novos caos  na região nordeste comparado com o surto original em Wuhan, segundo os profissionais de saúde, o patógeno pode estar mudando de maneiras desconhecidas e complicando os esforços para eliminá-lo.

Pacientes encontrados nas províncias de Jilin e Heilongjiang, no norte do país, parecem portar o vírus por um longo período de tempo e demoram mais para dar resultados negativos, disse um dos principais especialista em cuidados intensivos da China à televisão estatal Qiu Haibo. 

Os pacientes no nordeste também parecem levar mais de uma a duas semanas para desenvolver sintomas após a infecção, e esse início tardio está dificultando a captura de casos pelas autoridades antes que elas se espalhem, disse Qiu, que agora está no região norte que trata pacientes.

“O período mais longo durante o qual os pacientes infectados não apresentam sintomas criou grupos de infecções familiares”, disse Qiu, que foi enviado anteriormente a Wuhan para ajudar no surto original. Cerca de 46 casos foram registrados nas últimas duas semanas, espalhados por três cidades – Shulan, Jilin e Shengyang – em duas províncias, um ressurgimento de infecção que provocou novas medidas de bloqueio em uma região de 100 milhões de pessoas.

Os cientistas ainda não sabem completamente se o vírus está mudando de maneira significativa,  as diferenças foram possíveis devidas ao fato dos médicos chineses poderem observar os pacientes mais detalhadamente e por estarem em estágio diferente ao anterior em Wuhan. Quando o surto explodiu pela primeira vez na cidade central da China, o sistema de saúde local ficou tão sobrecarregado que apenas os casos mais graves estavam sendo tratados. O aglomerado do nordeste também é muito menor do que o surto de Hubei, que no final adoeceu mais de 68.000 pessoas.

Ainda assim, os resultados mantem a incerteza remanescente sobre como o vírus se manifesta dificultará os esforços dos governos para conter sua disseminação e reabrir suas economias desgastadas. A China possui um dos mais abrangentes regimes de detecção e teste de vírus do mundo e ainda está lutando para conter seu novo cluster.

Pesquisadores de todo o mundo estão tentando verificar se o vírus está sofrendo mutações de maneira significativa para se tornar mais contagioso à medida que se espalha pela população humana, mas pesquisas anteriores sugerindo que essa possibilidade foi criticada por ser exagerada.

“Em teoria, algumas mudanças na estrutura genética podem levar a mudanças na estrutura do vírus ou em como o vírus se comporta”, disse Keiji Fukuda, diretor e professor clínico da Escola de Saúde Pública da Universidade de Hong Kong. “No entanto, muitas mutações levam a nenhuma mudança discernível”.

É provável que as observações na China não tenham uma correlação simples com uma mutação e sejam necessárias “evidências muito claras” antes de concluir que o vírus está em mutação, disse ele.

Qiu disse que os médicos também notaram que os pacientes do nordeste parecem ter danos principalmente nos pulmões, enquanto os pacientes em Wuhan sofreram danos de múltiplos órgãos no coração, nos rins e no intestino.

As autoridades agora acreditam que os novos sintomas decorreu com chegadas de pessoas infectadas da Rússia, que tem um dos piores surtos da Europa. A sequencia genética mostrou uma correspondência entre os casos do nordeste e os relacionados à Rússia, disse Qiu.

A China está se movendo agressivamente para conter a expansão do novo vírus antes de seu encontro político anual em Pequim, que deve começar esta semana. À medida que milhares de delegados chegam à capital para endossar a agenda do governo, a liderança central da China está determinada a projetar estabilidade e controle.

As províncias do nordeste ordenaram o retorno das medidas de bloqueio, suspensão dos serviços de trem, fechamento de escolas e fechamento de residências, desanimando os moradores que pensavam que o pior já havia passado.

“As pessoas não devem assumir que o pico passou ou baixaram a guarda”, disse Wu Anhua, médico sênior de doenças infecciosas, na televisão estatal na terça-feira. “É totalmente possível que a epidemia dure por um longo tempo.”